Evitar una gran divergencia - Gita Gopinath Evitar una gran divergencia - Gita Gopinath 15/03/2021
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La pandemia de COVID-19 y los bloqueos generalizados impuestos en 2020 llevaron a la peor contracción global en tiempos de paz desde la Gran Depresión. La primera mitad de 2020 vio colapsos récord en la producción y solo un repunte parcial en la segunda mitad a medida que las economías se reabrieron gradualmente, respaldadas por medidas decisivas de política fiscal y monetaria. Si bien el notable éxito en el desarrollo de vacunas brinda la esperanza de vencer la pandemia, las nuevas olas de la enfermedad y un virus mutante presagian tiempos inciertos y perspectivas riesgosas para 2021.

En la actualización de enero de 2021 de Perspectivas de la economía mundial, el FMI revisó al alza el crecimiento global para 2021, lo que refleja el inicio de las vacunas COVID-19, el apoyo continuo a las políticas en economías sistémicamente grandes y la adaptación a las medidas de distanciamiento social por parte de empresas y hogares. Pero la proyección está cargada de incertidumbre y destaca la marcada divergencia en las perspectivas entre países. Por un lado, China volvió a su nivel proyectado antes de la pandemia en el cuarto trimestre de 2020, y se prevé que Estados Unidos supere sus niveles anteriores al COVID este año. Por otro lado, se espera que más de 150 economías tengan ingresos per cápita por debajo de sus niveles de 2019 en 2021. Y se espera que más de la mitad de las economías de mercados emergentes y en desarrollo cuyos ingresos per cápita han estado convergiendo hacia los de las economías avanzadas durante la última década diverjan en los próximos años. Se espera que casi 90 millones de personas caigan en la pobreza extrema durante 2020 y 2021, revirtiendo la tendencia de las últimas dos décadas.

Estas divergencias reflejan en parte diferencias en la composición sectorial de los países. Pero también reflejan la gravedad del impacto sanitario y la eficacia con la que los gobiernos afrontaron la crisis. Para evitar las divergencias en las perspectivas de crecimiento y salir de la pandemia con un mínimo de cicatrices, se requerirán acciones políticas en varios frentes.

En el frente médico, las economías avanzadas y algunas economías de mercados emergentes y en desarrollo han asegurado dosis sustanciales de vacuna e iniciado grandes campañas de vacunación que albergan la esperanza de una flexibilización más rápida de las medidas de contención y recuperaciones más sólidas. Sin embargo, muchos países en desarrollo y de bajos ingresos han tenido menos éxito en el acceso a las vacunas. Como resultado, dependen de la instalación multilateral COVAX , que garantiza la cobertura de vacunas para solo el 20 por ciento de la población. Pero la pandemia no termina hasta que termina en todas partes. Vacunar a una cantidad suficiente de la población mundial para contener la pandemia requerirá una acción global para aumentar la producción de vacunas, fondos adicionales para COVAX y financiar la logística para vacunar a las personas.

La crisis no solo ha tenido consecuencias para la salud, sino que ha causado estragos en muchos medios de vida. Si bien las economías avanzadas tienen el espacio fiscal para extender las medidas generalizadas para apoyar a los hogares económicamente devastados, otros países, especialmente aquellos con escaso espacio fiscal, enfrentarán difíciles compensaciones. Para evitar una divergencia aún mayor en las perspectivas económicas, todos los países deben continuar apoyando los medios de vida y mantener a flote las empresas viables hasta que hayan superado de manera certificable la crisis.

Muchos países pueden aumentar el gasto pidiendo prestado y aún mantener la deuda en niveles sostenibles debido a los costos de endeudamiento históricamente bajos que se espera que se mantengan bajos en el futuro previsible. Pero en países con espacio fiscal limitado, se debe priorizar el gasto en salud y transferencias a los pobres. Las organizaciones internacionales y los donantes bilaterales deben garantizar que estos países tengan un acceso adecuado a financiamiento en condiciones favorables y donaciones para respaldar gastos críticos. También se debe considerar la ampliación de los Derechos Especiales de Giro (DEG) del FMI, un instrumento que fue diseñado precisamente para una crisis global como la que estamos viviendo.

Para los países más afectados, especialmente aquellos que entraron en la crisis con altos niveles de sobreendeudamiento, pueden ser inevitables medidas coordinadas a nivel mundial para proporcionar alivio de la deuda y, en algunos casos, la reestructuración total de la deuda bajo el nuevo Marco Común acordado por los países del G20. .

La pandemia no solo ha causado daños económicos a corto plazo, sino que ha dejado cicatrices potencialmente duraderas que pueden exacerbar aún más la divergencia. Una de las principales preocupaciones son los cierres de escuelas, que amenazan los medios de subsistencia de una generación de niños. Estas interrupciones han sido particularmente costosas en las economías de mercados emergentes y en desarrollo, donde el aprendizaje a distancia es prácticamente inviable. Si no se aborda, esta disminución de las habilidades y los logros educativos puede tener implicaciones de por vida, exacerbando la desigualdad y precipitando el malestar social. Los gobiernos deben tomar medidas rápidamente para garantizar que todos los niños en edad escolar puedan beneficiarse de la educación a distancia. Deben proporcionar vales para que las familias puedan comprar computadoras y otros equipos de TI.

No solo existen divergencias entre países, también existen divisiones preocupantes dentro de los países. Millones de personas que perdieron sus trabajos debido a los bloqueos se unieron a las filas de los desempleados de larga duración y muchos han dejado de buscar trabajo. Los trabajadores poco calificados, las mujeres y los jóvenes, que están muy sobrerrepresentados en trabajos donde el distanciamiento social es difícil o imposible, experimentaron los mayores aumentos del desempleo en muchos países, lo que exacerbó las desigualdades prepandémicas.

"Los trabajadores poco calificados, las mujeres y los jóvenes experimentaron los
mayores aumentos del desempleo en muchos países, lo que agravó las desigualdades prepandémicas."

Muchos de esos mismos trabajadores se enfrentan a otra transformación del mercado laboral acelerada por la pandemia: la automatización del trabajo. Los lugares de trabajo se han apresurado a adoptar tecnologías para mitigar los riesgos para la salud de los trabajadores y fortalecer la preparación para futuras crisis. Las máquinas de autopago reemplazan a los cajeros de las tiendas de comestibles. Los chatbots reemplazan a los operadores de centros de llamadas. Estos cambios tecnológicos pueden ayudar a la economía en general aumentando la productividad, aumentando la producción y mejorando los niveles de vida, aunque la evidencia es algo mixta. Lo que está bien establecido es que los trabajadores poco calificados son los más fáciles de reemplazar por las máquinas.

Además, a medida que la pandemia transforma el panorama empresarial, el mayor impacto se produce en las pequeñas y medianas empresas (PYME), que emplean hasta dos tercios de la fuerza laboral en algunos países y que están aún más sobrerrepresentadas en los contactos -sectores intensivos más afectados por la pandemia, como el ocio, la hostelería, el alojamiento y las artes.

Debido a la persistente debilidad de la demanda en estos sectores, una crisis sanitaria prolongada supondrá el fin de muchas pymes. Una retirada prematura del apoyo a las políticas aceleraría este proceso. Con una disminución de las pymes, se podría perder un número significativo de puestos de trabajo, algunos de forma permanente. Una vez más, la suerte de los empleados de las pymes en los sectores fuertemente afectados por las medidas de distanciamiento social diferirá negativamente de la de los de otros sectores.

Se deben ofrecer garantías de crédito, financiamiento similar al capital social y salvavidas similares a empresas que de otro modo serían viables y que están en dificultades. El apoyo a los trabajadores desplazados (un seguro de desempleo más generoso, asistencia para la recapacitación y facilitar su cambio a sectores prósperos) será fundamental para arreglar los mercados laborales. La relajación de las reglas de elegibilidad para los beneficios sociales ayudará a los trabajadores que han sufrido la peor parte de la pandemia. Estas acciones no solo aliviarán las dificultades económicas de los trabajadores desplazados, sino que limitarán el potencial de cicatrices duraderas de ingresos y productividad y la mayor mortalidad asociada con la pérdida del empleo.

El mundo ha dado un paso importante para poner fin a la peor crisis en un siglo con múltiples vacunas desarrolladas en un tiempo récord para combatir el COVID-19. Se necesitará un impulso combinado aún mayor de la comunidad científica y médica, los gobiernos y las instituciones multilaterales para evitar una gran divergencia en las perspectivas entre los países.

Fuente: FMI

 

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