Empresa B: Una Nueva Genética empresarial para la competitividad Empresa B: Una Nueva Genética empresarial para la competitividad 21/03/2018
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En el marco del 40° Aniversario de Fundación Mediterránea se realizó, el 20 de Marzo en el Hotel Sheraton de Córdoba, un Almuerzo de Trabajo donde expuso el Dr. Pedro Tarak. El expositor es Co-Fundador y Presidente de Sistema B Internacional, y su presentación fue “Empresa B: Una Nueva Genética empresarial para la competitividad”.

A continuación encuentre aquí un resumen de su ponencia.

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Para comenzar, ¿qué son las empresas B? Las empresas B son como cualquier otra empresa, deben satisfacer necesidades del mercado, ser rentables, pueden exportar e importar. Pueden ser desde pequeñas start-ups, grandes empresas que cotizan en bolsa o empresas familiares. La primera se  creó en Estados Unidos en el año 2006, bajo la tutela de B Lab, una organización sin fines de lucro con sede en Pensilvania, que se propuso promover las Empresas B a otras regiones.

Las Empresas B (“Benefits” Corporations) buscan aprovechar el poder del mercado para solucionar problemas sociales y ambientales. Son empresas comerciales que distribuyen utilidades a sus accionistas, amplían su responsabilidad fiduciaria a todos los públicos de interés, se someten a una evaluación y certificación periódica, independiente e integral de sustentabilidad, y cuyo propósito estatuario incluye soluciones sociales y ambientales que logran a través del mercado (ver más en www.sistemab.org ).

Existen más 2400 empresas B a nivel global, en más de 56 países,  que representan más de 130 rubros. En América Latina ya superamos las 360 empresas y en nuestro país más de 65. Cerca de 60 mil firmas usan nuestras herramientas de evaluación integral de sustentabilidad de las empresas en el mundo.

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La característica principal de una Empresa B es que se estructura su modelo de negocio desde una solución a la sociedad y a la tierra. Además, esa solución se incorpora al objeto social del estatuto de la empresa. En simples palabras una Empresa B es una nueva identidad de mercado, una nueva forma de hacer negocios. Esto incluye instancias de certificación y de re-certificación con medición de la sustentabilidad, tan rigurosa como la medición financiera de una empresa. También va acompañada de reformas en las herramientas de gobernanza de la empresa.

A continuación el orador presentó un caso de una Empresa B, de la cual forma parte. Como consejero de la empresa Guayakí, comentó que el propósito que tienen es la regeneración de la selva misionera en Argentina, Brasil y Paraguay, y de reconstitución del sentido comunitario de las poblaciones que dependen de esa selva, en los mencionados países. El propósito de la empresa surge como respuesta a la desforestación del segundo ecosistema forestal más grande de América, después del Amazonas, también llamado Mata Atlántica del que queda sólo el 7,8% en pie. Es decir, Guayakí nace para que esa floresta, como le llaman los brasileros, produzca tanto valor económico como valor social y ambiental. ¿Qué hace Guayakí? Produce bebidas energéticas orgánicas naturales pero basadas en la yerba mate, que compiten por ejemplo con Red Bull. La yerba mate es un árbol que forma parte del ecosistema de la selva misionera. La empresa paga entre el 40 y el 60% más del valor del mercado a nuestros proveedores, que son pueblos indígenas y movimientos campesinos. Esa materia prima se exporta a granel a California, Estados Unidos, y es convertida en más de 20 productos.

La yerba mate, además de sus propiedades energizantes, tiene la virtud de que cuando se planta en zonas degradadas, empobrecidas de la tierra, atrae otras especies biológicamente. Entonces esto genera en el mercado una demanda de otros productos, que al mismo tiempo estimulan a nuestros proveedores a ganar más y a regenerar el sistema de vida. Es así como se conecta al mercado con los valores y las aspiraciones que tenemos desde Guayakí, que también tienen los consumidores, los colaboradores y los inversores.

¿Cómo hace Guayakí para competir con Red Bull? Crece más del 25% anual, está cerca de más de 30 mil puntos de venta. Al analizar los resultados de la empresa uno mira todo tipo de resultados, valor de las acciones, rentabilidad, el impacto social y ambiental. Por ejemplo el valor de las acciones de la empresa ha crecido seis veces desde hace seis años atrás. Pero lo más interesante y gratificante es ver que los proveedores, que habían emigrado a las villas, están volviendo a vivir en su hábitat y hay más de 58.000 hectáreas de selva misionera o mata atlántica que se han regenerado. Estos tres valores convierten a Guayakí en una empresa comercialmente muy atractiva para los inversores. Como se creció tanto en los puntos de venta, y la logística se tercerizaba, esto justificó la creación de una nueva empresa de logística. Es una empresa de logística como cualquier otra, cuyo propósito es el mismo de Guayakí.   

Pero como el fenómeno del empobrecimiento de la tierra sigue creciendo, surgen otras empresas con el mismo propósito. Así surge la empresa de ropa Patagonia. Es una empresa B, y es una empresa jurídicamente BIC, Sociedad de Beneficio e Interés Colectivo. Patagonia tiene el mismo propósito que Guayakí, la regeneración de la tierra. Ellos tienen también productos que requieren de logística. Pero como muchas de las empresas de bebidas naturalmente devienen en empresas de logística, por la naturaleza de su negocio, nosotros estamos en negociaciones con Patagonia para que la capacidad ociosa que vayamos desarrollando sea utilizada por ellos.

Otro ejemplo es la empresa Xinca fabricante de zapatillas, cuyo propósito social es bajar la tasa de reincidencia de la delincuencia, y ambiental que es permitir que la tierra descanse de la presión de recursos naturales. ¿Qué hace Xinca para lograr eso? Fabrica zapatillas, borceguíes y otros calzados adentro del penal San Felipe, en la provincia Mendoza, utilizando como materia prima neumáticos y textiles descartados. Estos productos se venden en los locales de Patagonia.

Estos son algunos ejemplos de lo que puede ocurrir en la vida de una empresa B y de los que tienen un espíritu B, y quieren caminar en esa dirección. El incluir el propósito en el núcleo del negocio genera complicidad positiva. Es decir, genera emoción, sentido de pertenencia y trascendencia.

La segunda característica de la empresa B es que se somete a la evaluación integral de la sustentabilidad. No se trata de una evaluación de productos ni procesos, como los de las normas ISO por ejemplo. Consiste en una evaluación integral que tiene instancias de certificación cuando se cumplen ciertos puntajes, pero como parte de esta nueva identidad de mercado. La evaluación consiste en una herramienta que está on-line, es gratuita y confidencial, y se denomina la evaluación de impacto B. Es una herramienta de gestión, evaluación y de educación, consiste en preguntas en torno a 5 áreas. Indaga sobre la relación con los trabajadores, comunidad, clientes, el medio ambiente y la gobernanza, asignándole puntaje a las respuestas. No es un sistema prescriptivo, busca abarcar la mayor cantidad de buenas prácticas o políticas que puede tener una empresa que quiere ser B. Permite la comparación con otras empresas similares y encontrar ejemplos de mejores prácticas en cada una de las áreas que se evalúan. Se puede ser muy bueno en un aspecto y muy malo en otro. Pero uno puede ser empresa B teniendo mucho espacio para mejorar en algunas áreas y siendo muy reconocida en otras. El máximo puntaje es 200, si se obtienen al menos 80 puntos la empresa es invitada a ser parte de la comunidad de empresas B. De aceptar existe una serie de exigencias jurídicas: 1) hacer público el puntaje por categoría de las áreas evaluadas; 2) recertificarse cada 2 años esperando se obtenga un puntaje superior; 3) auditorías aleatorias y 4) la ampliación de la responsabilidad fiduciaria (frente a los accionistas, trabajadores, comunidad y el medio ambiente). Una vez cumplidas estas exigencias se procede a firmar la Declaración de Interdependencia de Empresas B como símbolo del compromiso con el propósito colectivo compartido.

¿Cuáles son los beneficios de ser una empresa B? Los beneficios son muchos y de naturaleza comercial y humana. Atrae talentos, convierte a la firma en una empresa resiliente y  atrae inversiones. Un elemento clave es que le permite a las empresas diferenciarse en el mercado. También es importante el reconocimiento de las cadenas de valor que comienzan a premiar esos propósitos en el mercado eligiendo empresas B.

Para terminar, a modo de cierre el invitado comentó que la característica más importante de este movimiento ha sido combinar el sentido personal de vida de cada uno de nosotros con el de la empresa.  Es darse cuenta que ya no hace falta esperar a la política para tener soluciones de gran escala a nuestras necesidades sociales y ambientales. Es reconocerse como ciudadanos y actores de mercado al mismo tiempo y explorar el infinito potencial que tiene el mercado y las empresas, para que juntas en su dinámica, interactuando, se puedan resolver el tipo de problema que no estamos logrando resolver con la política.

 

 

 

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